Black Sun expeditions es un grupo de entusiartas de los eclipses.  Sin ánimo de lucro y formado por astrónomos profesionales y amateurs, que tienen como objetivos la observación, registro y divulgación de eventos astronómicos destacados, con especial referencia a los eclipses de Sol y Luna. También la elaboración de materiales didácticos para dar a conocer este tipo de fenómeno tanto a nivel escrito, como fotográfico y audiovisual.

 

Los inicios: La actividad del grupo comenzó en 2018 con motivo de la separación de Oscar Martín de la aociación SAROS expediciones científicas, a la cual perteneció desde 2006 hasta 2017.

 

Black Sun Expeditions es una de las muy pocas asociaciones en el mundo dedicada casi exclusivamente a observar eclipses totales de Sol por  todo el mundo. Aunque el grupo es relativamente nuevo, tiene mucha experiencia organizando expediciones en usca de eclipses, ya que Oscar Martín era el encargado principal de preparar las expediciones cuando estaba en la asociación SAROS.

Entre las muchas actividades que realizamos en numerosos lugares de España podemos destacar la participación en diversos eventos  astronómicos, actividades públicas de observación con telescopios, retransmisiones en directo de eventos astronómicos como observaciones solares, eclipses, etc y por supuesto la divulgación de temas relacionados con la astronomía y sobre todo con los eclipses en su página web.

Sobre todo, destacar la mayor actividad y visitas del blog durante las expediciones, ya que durante cada expedición vamos relatando día a día las aventuras y experiencias que tenemos durante el viaje y cuyo culmen ocurre durante la observación del eclipse total. A demás de relatar la expedición vamos ofreciendo muchas imágenes de la expedición  de los eclipses casi a tiempo real.

Black Sun expeditions colabora estrechamente con la Organización Salmantina de la Astronáutica y el Espacio (OSAE) y la empresa de turismo astronómico Startrails. También colabora con un grupo internacional de cazadores de eclipses.

 

  • ¿Qué significa Black Sun?

Como su nombre indica se refiera a el "sol negro". Hemos elegido este nombre ya que la mayoría de nuestras expediciones nos llevan a observar eclipses totales de Sol y aunque realmente el Sol no se pone negro, si que da esa sensación, cuando la Luna se interpone entre el Sol y la Tierra, tapándolo por completo. Ahora sabéis el porqué de nuestro nombre.

  • ¿Por qué “cazar” un eclipse?

Por la geometría que hemos explicado antes, los eclipses no ocurren siempre en el mismo lugar, de hecho, en realidad suelen pasar muchos años para ver dos eclipses totales o anulares de Sol desde el mismo sitio. Por ejemplo, desde Salamanca capital el último eclipse total de Sol el 29-07-1478 y no podremos ver otro total hasta el 16-09-2965. Como veis, si tuviera que esperar en mi casa para ver un eclipse total de Sol tendría que “esperar” 1487 años para ver el siguiente.

Por lo tanto queda claro que si no te quieres morir sin ver ningún eclipse, es posible que tengas que desplazarte.

Todos los años se produce al menos un eclipse total de Sol y uno anular, el problema es que la banda desde donde se ve anular/total es muy pequeña y hay que situarse en el lugar adecuado para ver el eclipse tomo tal. En ocasiones con desplazarte unos pocos cientos de kilómetros es suficiente,  pero a veces tienes que recorrer la mitad del planeta para dar con el sitio adecuado. De ahí el término “cazador de eclipses”, aunque la expresión más correcta sería “perseguidor de eclipses”.

  • ¿Cómo se prepara una expedición?

Preparar una expedición no es nada sencillo, ya que hay que tener un montón de factores en cuenta. Para que os hagáis una idea solemos comenzar a preparar cada expedición aproximadamente unos 2 años y medio o 3 antes. Y se complica aún más, puesto que nos suele pasar que, aún no hemos hecho el viaje y estamos preparando ya la siguiente expedición.

La elección del lugar, elección del material a llevar, logística, comunicación, meteorología, etc.

La elección más difícil suele ser el lugar de observación. Hay que tener varios factores en cuenta. Hay que buscar un sitio con buenas estadísticas meteorológicas (aunque no siempre es posible) porque nuestra máxima prioridad son los cielos despejados. Ir a ver un eclipse y que se nuble en el momento crítico es lo peor que le puede pasar a un cazador de eclipses. A demás de la meteorología, tenemos que buscar un sitio que esté lo más próximo posible a la línea centras, ya que es ahí donde mayor duración tendrá el eclipse (cuando se trata de eclipses totales, cada segundo cuenta). Hay que tener buena movilidad, osea, buen acceso por carretera para desplazarse en el último momento en caso que tener nubes de última hora que hagan peligrar la observación y por supuesto, tener un plan de huida llegado el caso. Otro factos importante es la economía. Buscaremos siempre dentro de lo posible abaratar los costes del viaje y por último el turismo. Ya que te desplazas medio mundo para ver el eclipse, al menos que tengas algo para hacer turismo el resto de los días.

En cada expedición llevamos material específico a nuestras posibilidades, no es lo mismo llevarte tu telescopio con su montura automatizada, 3 tubos, 5 cámaras de fotos y otras 4 de vídeo, la estación meteorológica, etc.. a tu pueblo que llevarte eso mismo a un atolón en medio del pacífico sur en una pequeña avioneta y donde solamente puedes llevarte 3 kilogramos de material.

Otro factor muy importante es la movilidad. Hay que tener planificadas varias rutas por carretera para desplazarse en caso de que haya previsiones de nubes en la zona de observación.

También tenemos que saber algo de meteorología y los días previos al  eclipse estamos prácticamente la mitad del día estudiando las imágenes satélite y modelos meteorológicos de la zona para acertar con las revisiones o bien elegir otro lugar de observación con mejores previsiones de nubosidad.

La conexión a internet, casi siempre es primordial, ya que muchos de los datos que utilizamos para determinar el tiempo nos hace falta una conexión a internet a demás claro está de poder relatar e nuestro diario de expediciones los avances de la expedición en curso.

Todos estos factores que os he ido contando tan solo es una pequeña parte de todo lo que hacemos para preparar una expedición.

 

  • Recordando el pasado. Repasamos algunas de las expediciones en el pasado

La primera expedición se realizaría en 2005, ya que sería el año del eclipse anular de Sol en España. En esta ocasión no tuvimos que desplazarnos muy lejos y pudimos ver el eclipse anular de Sol desde un pueblo de Salamanca llamado Cantalapiedra.

Menos de medio año después y sin dejarnos tiempo para descansar viajamos hasta la frontera de Egipto con Libia para ver nuestro primer y glorioso eclipse total el 29 de Marzo de 2006.

Cuando de eclipses totales de Sol se trata, las esperas son duras, ya que estamos ansiosos por ver el siguiente. En 2008 viajamos hasta China para ver el siguiente eclipse, e cual observamos con toda claridad desde el desierto de Gobi, casi en la frontera con Mongolia. Al año siguiente tuvimos un gran reto en el eclipse más largo del siglo. Tuvimos que decidir nuestra ubicación y sacrificar varios minutos para asegurarnos el eclipse, pero gracias a esas decisiones pudimos ver el eclipse total a través de una fina capa de nubes y además, una de las fotos nuestras fue seleccionada por la NASA como APOD (Astronomy Picture Of the Day). La siguiente expedición también sería complicada y con una logística especial. Volamos hasta la Polinesia francesa para poder ver el eclipse desde Tatakoto, un pequeño atolón situado a unos 1200 km de Tahití. La experiencia fue inolvidable y los pocos habitantes que había en la isla nos trataron como si fuéramos de la familia. Sin duda fue uno de los mejores viajes. Aunque en 2011 no había ningún eclipse total, si que pudimos observar uno parcial desde España. El grupo de Canarias tuvo nubes durante el eclipse, pero el grupo que se desplazó a Alicante, pudo disfrutar de un bonito amanecer con nuestra estrella eclipsada parcialmente. El 2012 sería un año cargado de emociones. En Junio realizamos dos expediciones para observar el tránsito de venus por delante del Sol. Una se dirigió a Grecia, para ver las últimas fases del tránsito y otra viajó a California para observar el inicio y el máximo del tránsito. Unos meses después, en Noviembre,  viajamos para observar otro eclipse total de Sol desde Australia y pese a parecer un eclipse fácil, la verdad es que varios miles de personas no lo pudieron ver por culpa de las nubes. Los participantes de la expedición, gracias a una previsión y buena preparación pudimos ver el eclipse en su plenitud bajo un cielo completamente despejado. A nuestro regreso Oscar Martín ofreció una conferencia sobre la expedición de Australia en el centro que tiene la NASA en España “Madrid Deep Space Comunication Complex” (MDDCC)

En 2013 a Kenia para ver un eclipse total que duraría tan solo 12 segundos. Por desgracia este no pudimos verlo, ya que nos sorprendió una enorme tormenta de arena unos minutos antes de la totalidad y no tuvimos tiempo de reacción. Hay ocasiones en las que no podemos luchar contra la naturaleza. Lo peor fue que tan solo 1 minuto y 6 segundos después de que terminara la totalidad, el fino creciente solar aparecía de entre las nubes. Perdimos el eclipse por poco más de un minuto!!!! Eso es mala suerte!!

 

 

 

 

 

 

 En 2015 dadas las malas previsiones meteorológicas para las zonas de observación en tierra, decidimos montar en un avión que realizaba un vuelo especial para ver el eclipse desde el cielo y a favor de la dirección de la sombra de la Luna, por lo que a demás de asegurarnos una vista del eclipse sin nubes, pudimos ver casi un minuto mas de totalidad que desde el suelo.

 

En 2016 fuimos hasta una pequeña y remota isla de Indonesia llamara Mare, muy cerca de la mas conocida y poblada de la zona, Ternate. Los días que pasamos allí los disfrutamos y aunque nos dió un buen susto la meteorología de la noche anterior, la buena previsión del grupo hizo que nos pudiéramos desplazar en una lancha privada hasta otra pequeña isla desde donde vimos el eclipse sin nubes!

Ese mismo año también observamos el tránsito de Mercurio por delante del Sol desde la costa de Almería y en Septiembre vimos un pequeño eclipse parcia lde Sol desde Canarias.

Por último, en 2017 realizamos una expedición a Wyoming, Estados Unidos para ver el llamado (Great american eclipse)

Este viaje fue el fin de una etapa son SAROS y el inicio de una nueva. A partir de ese momento nos separamos y decidimos seguir por caminos separados en nuestras expediciones, es ahí cuando nace Black Sun Expedicions.

 

  • Vistas al futuro ¿Cuáles son las próximas expediciones de Black Sun Expeditions?

Aunque tenemos planeadas a groso modos las expediciones hasta el año 2050, las más inmediatas son hasta el 2020.

La próximas expediciones previstas serán en 2019 y 2020. En ambas ocasiones iremos a observar un eclipse total de Sol a Argentina.

También en 2019 tenemos previso observar el tránsito de Mercurio por delante del Sol.

 

  • ¿Puedo participar en las expediciones aunque nos sea socio?

Sí, no hay ningún problema en acompañarnos a las expediciones, siendo mayor de edad. Aunque recordamos que las expediciones tienen como fin principal la observación del eclipse, todo lo demás, excursiones, visitas y turismo son para complementar el viaje, y en caso de tener que suprimir alguna por casusas del eclipse, sin dudarlo lo hacemos. Por lo tanto, lo único que le tiene que quedar claro a la gente que nos acompaña es que la prioridad absoluta es la observación del eclipse.

  • Visto uno vistos todos, ¿no?

El que diga eso es que no ha visto un eclipse total del Sol en su vida.

Cada eclipse es diferente uno del otro, y por lo general, siempre nos parece mejor el último.

El aspecto de la corona cambia constantemente, cambia en tamaño, forma y brillo. El cielo también es diferente, a veces ves planetas cerca del Sol, otras veces no, el horizonte tiene más color en una ocasiones que en otras, depende de lo profundo que sea el eclipse y de la altura a la que esté el Sol. El lugar desde donde lo observar siempre es diferente, puedes estar en una ciudad, en un prado o en pleno desierto, cada lugar unido al eclipse total te transmite cosas diferentes. La cromosfera también cambia de un eclipse a otro, puede que tengas un eclipse casi sin protuberancias o que tengas enormes rodeando el disco solar. Incluso las nubes pueden marcar un buen eclipse, ya que cuando has tenido hasta pocos minutos antes de la totalidad, y justo antes de la totalidad se despeja y al final ves el eclipse, disfrutas mucho más y la euforia se hace sentir.

 

  • ¿Cuándo será el próximo eclipse total en España?

El próximo eclipse total de Sol visible como tal desde España ocurrirá el 12 de Agosto de 2026. Aunque aún faltan muchos años, desde SAROS estamos preparando ya un evento enorme por toda la península para observar el eclipse y retransmitirlo en directo desde varios puntos. También estamos preparando una página web sobre este eclipse. Sin duda ese año, no se hablará de otra cosa entre los astrónomos españoles.

Y si pensáis que para el siguiente eclipse total falta mucho más aún, os equivocáis. Menos de un año después, el 2 de Agosto de 2027 podremos ver otro eclipse total desde el Sur de la Península, y por si esto fuera poco, a los 6 meses podremos ver también desde España otro eclipse anular de Sol en Enero de 2028. Sin duda, aunque queda aún mucho tiempo, nos esperan unos fructíferos años de eclipses en España.

*Artículo redactado el 4 de Febrero de 2018